De '5 elementen' is een vertaling van Wu xing, waarbij xing eigenlijk 'beweging' of 'proces' betekent.

 

Het misverstand komt voort uit het feit dat de begrippen Hout, Vuur, Aarde, Metaal en Water deden denken aan de westerse begippen aarde, water, vuur en lucht. 

 

De Chinese begrippen zijn in brede zin gekoppeld aan de natuur.

 

Hout vertegenwoordigt de lente. Bij het element Hout kun je denken aan de enorme kracht van de natuur in de lente als alles uitkomt en de vogels voluit beginnen te zingen.

Vuur hoort bij de zomer, waarin alles in volle bloei staat.

Aarde is de nazomer waarin de natuur veel meer rust in zich heeft.

Metaal is de herfst. Hier begint de energie zich weer terug te trekken.

Water is de winter waarin de natuur in diepe rust lijkt, maar zich in werkelijkheid weer gaat voorbereiden op de lente.

 

Dag en nacht kun je op dezelfde manier indelen. 

De levensloop van mensen zijn deze fasen terug te vinden.

Projecten en ondernemingen doorlopen ook vaak dezelfde fasen.

 

Water is de eerste en de laatste fase van de cyclus.

Het is het element waar de energie zich heeft teruggetrokken maar tegelijk vol van ideeën kan zijn.

Hout is het element van nieuwe energie om een idee in de praktijk om te zetten.

Vuur is het enthousiasme om door te zetten en tegenslagen te overbruggen.

Aarde zorgt ervoor dat je jezelf niet in het proces verliest.

Metaal is helder inzicht wat je helpt het proces op een goede manier af te ronden of juist door te laten gaan op een ander niveau.

 

Zo kun je vele interpretaties aan deze elementen geven.